Evénement

Paris-Versailles à Vélocipède

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C’est en 1867 que fut organisée la première coourse cycliste au monde. Elle reliait alors Paris à Versailles. Le 10 décembre prochain, une vingtaine de passionnés, réitèreront l’épreuve sur des vélos d’époque. Spectacle assuré.

C’est pour commémorer le 150e anniversaire du Paris – Versailles, première course cycliste
organisée au monde qui s’est déroulée le dimanche 8 décembre 1867, qu’un groupe de passionnés de cycles anciens s’est fixé le défi de réitérer cette épreuve sportive le dimanche 10 décembre 2017, sur d’authentiques vélocipèdes des années 1860. Une vingtaine de vélocipédistes, venus des quatre coins du monde (France, du Canada, de Grande Bretagne, de Belgique, d’Allemagne, du Japon), prendront part à cet évènement avec des machines issues de leurs collections personnelles, qu’ils chevaucheront en costume d’époque.  Ce rendez-vous constituera la 3e commémoration organisée après « Paris – Avignon à vélocipède » en août 2015 et « Nancy – Karlsruhe en draisienne » en mai 2017.

En 1867, malgré un froid intense, environ 150 vélocipédistes se présentèrent au départ : personnalités de la haute société, aristocrates, députés, journalistes, artistes de renom et même un Immortel. Beaucoup étaient membres du Jockey Club mais d’autres étaient de modestes mécaniciens. On ignore le nom du vainqueur mais on sait que les trois premiers parcoururent les 17 kilomètres en un peu moins d’une heure et que 24 d’entre eux reçurent une récompense.

Comme leurs ancêtres de 1867, nos modernes vélocipédistes se rassembleront dès 8 heures du matin, au théâtre du Rond-Point des Champs-Élysées et le départ sera donné à 9 heures précises au Grand Palais, au bas des escaliers de la nef, avenue Winston Churchill. Les participants traverseront les 8e et 16e arrondissements de Paris, puis Boulogne-Billancourt, Sèvres et Chaville. Un historien local, costumé en maire de l’époque 1867, accueillera les vélocipédistes vers 11 heures devant la mairie de Chaville où ils pourront prendre une petite collation. Ils reprendront ensuite la route, direction Viroflay avant d’atteindre Versailles où l’arrivée est prévue à proximité immédiate de la place d’Armes vers 12 heures, après un parcours triomphal avenue de Paris. Ils seront accueillis par M. François de Mazières, maire de Versailles, autour d’un verre amical.

Cette manifestation sportive, à caractère strictement amical, sans aucun but lucratif ou commercial, est portée par l’association ParisVelocipedia.